15 Septiembre 2017

Expertos europeos participan en seminario sobre gestión medioambiental en turismo sustentable en Valdivia

Evento en la capital de la Región de Los Ríos contó con la participación de los expertos en sustentabilidad Miquel Rovira del Centro Tecnológico de Cataluña y Simon Heppner de la Asociación de Restaurantes Sustentables del Reino Unido, y se desarrolló en el marco del Programa AL-Invest 5.0.

Con el fin de acercar a los actores clave de la Región de Los Ríos al debate sobre la sustentabilidad en los rubros del turismo y la gastronomía, Eurochile organizó en Valdivia el pasado 14 de septiembre el seminario internacional “Un destino para el turismo sustentable: Manejo de residuos, eficiencia energética, gestión de agua y reciclaje – Bloques para Lograr una Economía Circular”.

El evento congregó a representantes de empresas, organizaciones de turismo y alimentos, así como también del sector público, quienes asistieron para escuchar las presentaciones de los expertos, Miquel Rovira, Director de Sostenibilidad del Centro Tecnológico de Cataluña (Eurecat); y Simon Heppner, Director de la Asociación de Restaurantes Sustentables del Reino Unido.

Ambos expertos fueron invitados por Eurochile al país -con el apoyo financiero de la Unión Europea a través del instrumento "Facilidad Ambiental de Asistencia Técnica e Intercambio de Información (TAIEF)” - para participar de una serie de actividades vinculadas al turismo y gastronomía sustentable.

En el evento participaron además como panelistas la Seremi de Medio Ambiente de Los Ríos Carla Peña; el Presidente de la Comisión de Medio Ambiente del Consejo Regional de Los Ríos, Felipe Mena, así como también miembros de organizaciones de la sociedad civil, la Universidad Austral de Chile y empresas locales.

El seminario se enmarcó en la iniciativa "La Asociatividad como estrategia para mejo rar la productividad y competitividad de las mipymes chilenas pertenecientes a los sectores Alimentos y Turismo", proyecto financiado por la Unión Europea a través del programa AL-Invest 5.0.

El evento fue inaugurado por el Intendente de la Región de Los Ríos, Ricardo Millán. quien destacó la iniciativa de Eurochile de llevar expertos europeos a hablar de turismo y gastronomía sustentable a Valdivia. “Es importante atreverse a conversar con experiencias internacionales, como ahora conversamos sobre la experiencia española e inglesa. No tenemos que tener ningún complejo, en el área de turismo, de mirar a Europa u otras regiones como oportunidades”, dijo la máxima autoridad regional.

El Intendente Millán destacó los esfuerzos del gobierno regional para fortalecer el sector turismo y apuntó a la Red Interlagos – que cubre a las regiones de La Araucanía, Los Ríos y Los Lagos – como fundamental para el crecimiento del turismo regional, llamando a utilizarla de manera más activa para promover el desarrollo económico.

Por su parte, el miembro del Consejo Directivo de Eurochile, Embajador Gonzalo Arenas, destacó que para la fundación empresarial es una necesidad imperiosa desarrollar un turismo sustentable en el país. “La industria del turismo en Chile llegó a los 5,6 millones de turistas internacionales en el año pasado, un 26% más que en 2015. Por eso mismo es que aprender de la experiencia europea en materia de turismo sustentable es tan importante, y esa es la razón por la que hemos organizado este seminario hoy en Valdivia”, sostuvo.

Gestión de residuos y economía circular

Miquel Rovira de Eurecat dedicó su presentación a mostrar sistemas de gestión de residuos en ciudades europeas. El experto catalán señaló la importancia de facilitar a las personas y empresas la gestión de residuos, el compromiso ciudadano y las campañas de sensibilización para enseñar a la gente a reciclar. “Cuando se quiere proponer un sistema de gestión de residuos es muy importante involucrar a todos los agentes, incluyendo a la población, empresas, sector público, y hacerlo desde el inicio. No funciona dar el sistema montado sin haber realizado por ejemplo una consulta ciudadana en zonas turísticas”, puntualizó.

El Director de Sostenibilidad de Eurecat explicó también el concepto de “economía circular” y la importancia que ésta tiene hoy en Europa. “La economía circular lo que pretende es reciclar, asegurar que las materias primas se van a mantener, generar trabajo y crecimiento económico. Es muy ambicioso, porque pretende conjugar la protección medioambiental con el crecimiento económico, pero es totalmente posible”, indicó.

En su presentación, Miquel Rovira destacó el programa europeo BLUECITIES ejecutado en varias ciudades europeas y abocado a compartir experiencias relativas a la gestión de agua. El experto catalán invitó a los valdivianos a conocer la experiencia, que tiene todas sus herramientas disponibles en la web.

Gastronomía sustentable

Por su parte, Simon Heppner de la Asociación de Restaurantes Sustentables del Reino Unido (SRA) presentó el modelo que dicha organización ha desarrollado en los últimos 7 años y que hoy los tiene trabajando con 6.900 restaurantes de ese país, un 10% del universo total de establecimientos gastronómicos del Reino Unido.

“Los temas de sustentabilidad en este sector son altamente complicados”, explicó Heppner, señalando que éstos involucran temas como salud pública, pesca sustentable, uso eficiente de energía y agua, gestión de residuos, deforestación, cambio climático, entre otros. Por eso y por la multiplicidad de organizaciones que en el Reino Unido abordan estos distintos temas, se decidieron a crear la SRA para ofrecer un servicio que abordara todos estos aspectos y simplificara el proceso de hacer más sustentables a los restaurantes.

“Realizamos una auditoría online a nuestros socios que permite analizar el comportamiento de la empresa en muchas áreas de sustentabilidad. Luego les entregamos un informe que les muestra dónde lo están haciendo bien y dónde no”, sostuvo Heppner. Con esa auditoría las empresas priorizan sus acciones y fijan metas.

“La auditoría también nos da la oportunidad de premiar a los restaurantes. Tenemos un sistema de estrellas con las que premiamos a las empresas, y ellas después utilizan este reconocimiento para su propio marketing”, resumió Heppner.

“Esta actividad, en el marco de Al Invest, busca apoyar a las Mipymes nacionales mediante la sensibilización y difusión de buenas prácticas en gestión ambiental, para crear una cultura de responsabilidad ambiental además de cumplir la legislación aplicable y otros requisitos ambientales que se suscriban, sino su vez promover en su personal, clientes y partes interesadas la prevención de la contaminación y el uso racional de los recursos, prácticas que repercuten positivamente en que eleven su productividad y competitividad” señaló Heidi Inostroza, Project Manager de la iniciativa en Eurochile.