09 Agosto 2013

Se puso en marcha proyecto que busca certificar a la región de Antofagasta como Destino Starlight de UNESCO

Turismo, Noticias, Actualidad

Eurochile, con el cofinanciamiento y colaboración de Corfo, la Universidad Católica del Norte y otras instituciones públicas y privadas, está trabajando para otorgar a los cielos de Antofagasta la certificación Starlight, con la cual  se busca proteger este tipo de patrimonio paisajístico y fomentar la creación de negocios innovadores de turismo.

Se puso en marcha proyecto que busca certificar a la región de Antofagasta como  Destino Starlight de UNESCO

Se inició el proyecto “Puesta en valor del activo astro turístico de Chile por medio de la identificación, desarrollo y postulación a la categoría de Destino Starlight de Unesco de la Región de Antofagasta”, ejecutado por la fundación empresarial Eurochile, con fondos del Gobierno Regional de Antofagasta, a través de Concurso de Bienes Públicos para la Competitividad Regional de Corfo, y con el apoyo de la Universidad Católica del Norte.

Sobre la iniciativa, el Ministro de Economía, Fomento y Turismo, Félix de Vicente, declaró que: “el proyecto que los convoca hoy, es especialmente valioso ya que reúne dos herramientas esenciales para el crecimiento de nuestro país: la innovación y el desarrollo turístico. Chile es un país único, que cuenta con grandes riquezas naturales y culturales. Parte importante de ello son nuestros cielos y tenemos grandes ventajas comparativas a nivel mundial. Lograr que la región de Antofagasta sea un destino Starlight de Unesco será un hito muy importante en la promoción de esta región como polo turístico astronómico”.

El Director Regional de Corfo, Gonzalo Zavala Riffo, afirmó que: “este proyecto astronómico apoyado por Corfo tiene el objetivo de seguir avanzando en la puesta en valor de la Región de Antofagasta como destino turístico, por lo que esperamos contribuya con el desarrollo económico, mediante la promoción de nuevos emprendimientos e innovaciones”. Agregó que: “Corfo, junto a otras entidades públicas y privadas, ha impulsado diversas iniciativas que buscan que Antofagasta sea reconocida a nivel mundial como polo regional de emprendimiento e innovación. Creemos que este proyecto ejecutado por Eurochile es otro avance”.

La Directora (S) Regional de Sernatur, Irina Salgado, mencionó que: “este gobierno ha promulgado la estrategia nacional de turismo 2012-2020, orientando el trabajo de todas las organizaciones para el desarrollo exitoso de esta actividad. En este sentido, el proyecto de Eurochile contribuye y está alineado con esta estrategia”. Valoró las potencialidades de la Región de Antofagasta en este campo, lo que representa un desafío de las instituciones locales de trabajar unidas.

El Rector de la Universidad Católica del Norte, Jorge Tabilo, declaró que “a esta casa de estudios le interesa la excelencia académica y por eso busca estar conectada a la comunidad. Que su trabajo de aulas esté siempre vinculado con las necesidades y el progreso de la región. Por ello, este proyecto se alinea con nuestra misión”.

Francisco Javier Meneses, Director de Proyectos de la Fundación Eurochile, explicó que esta certificación nace de una iniciativa de la Unesco, la Unión Internacional Astronómica y la Organización Mundial de Turismo que se concretó en la Fundación Starlight, la cual se orienta a difundir la astronomía y a acreditar reservas y destinos turísticos. “El fundamento de la certificación se basa en recuperar la capacidad de las personas de observar los cielos, lo cual se ha perdido en las sociedades actuales, y mejorar la calidad de las experiencias turísticas resultantes de visitar estos lugares, donde se puede contemplar el firmamento sin contaminación, disfrutar de estos singulares paisajes y de otras actividades relacionadas”, argumenta el profesional.

Francisco Javier Meneses añadió que se conformó un comité gestor, integrado por representantes de instituciones locales, para lograr compromisos públicos y privados, respecto del cuidado de los cielos, además de promover el emprendimiento y la industria turística local. También se están identificando las zonas particulares de la Región de Antofagasta que tengan los méritos para postular a la certificación, como el sector de Alto del Loa y La mano del Desierto. “Aunque se certificarán áreas específicas, el objetivo es que toda la región de Antofagasta participe del turismo astronómico”, declara Francisco Javier Meneses.

“El impulso al turismo astronómico en la región de Antofagasta traería un conjunto de externalidades positivas, entre las cuales se halla el desconcentrar el flujo turístico, muy focalizado en San Pedro de Atacama, para desarrollarlo equilibradamente en otras localidades, en las que las pymes pueden tener un papel importante”, comentó Francisco Javier Meneses.

Pedro Sanhueza, Director de la Oficina de Protección de Calidad de los Cielos y Punto Focal de la Fundación Starlight en América Latina, comentó acerca del proceso de certificación Reserva Starlight en el Parque Fray Jorge y Chiu Chiu de la Cuarta Región de Coquimbo y en el Parque Pumalín en la Décima Región de Los Lagos. Hizo un llamado para que en Chile se concreten las inversiones necesarias, en pro de que las entidades públicas y privadas cumplan la norma de no contaminación lumínica.

En tanto, Salvador Ribas, Director Científico del Parc Astronòmic del Montsec, España, describió como lograron el sello Starlight. Planteó, asimismo, los desafíos que tienen para crear productos turísticos, más allá de la gastronomía o el servicio hotelero.

Por su parte, Patricia Juárez, Directora de Astroturismo en Argentina, se refirió acerca de las experiencias que han tenido con la realización de actividades, sustentadas en la observación de las estrellas. En este sentido, habló de las oportunidades de las pymes turísticas que opten por especializarse en este foco.